NASA’nın DART misyonu, uzayda göktaşını hedef alacak

ABD merkezli uzay ajansı NASA, gelecekte Dünya’ya tehdit oluşturması beklenen uzay cisimlerine tedbir almak emeliyle şiddetli bir vazifesi yerine getirmeye hazırlanıyor.

300 milyon dolarlık proje olan İkili Asteroid İstikamet Değiştirme Testi (DART) kapsamında uzay aracı, Dünya yörüngesine yakın bir bölgede Dimorphos asteroidiyle planlı halde çarpıştırılacak.

“Bir hayalin gerçekleşmesi gibi”

Johns Hopkins Üniversitesi Uygulamalı Fizik Laboratuvarı’nda vazifeli bilim insanı ve DART fikrini ortaya atan araştırmacı Andy Cheng, Financial Times’a verdiği demeçte, “20 yıldır düşündüğümüz bir şeyin gerçekleşmesi çok heyecan verici. Bir hayalin gerçekleşmesi üzere.” dedi.

Göktaşını vurmayan hazırlanan kelam konusu teknoloji, NASA’dan bilim insanları tarafından test ediliyor.

Saatte 23 bin kilometre süratle çarpacak

Uzay aracının, göktaşının yolunu değiştirmek için saatte 23 bin kilometre süratle belirlenen cisme çarpması planlanıyor.

Geçen yıl kasım ayında uzaya fırlatılan ana DART uzay aracı, eylül ayında gerçekleşmesi beklenen çarpma sonrasında kayıt yapacak olan İtalyan Uzay Ajansı tarafından inşa edilen bir uydu taşıyor.

Misyon kapsamında Dünya tabanlı teleskoplar da ölçümler gerçekleştirecek.


“Bu kadar heyecan verici yapan şey…”

Fransa merkezli gezegen bilimcisi Patrick Michel, DART çarpmayı gerçekleştirdiğinde yaşanabilecek belirsizliklere dikkati çekti.

“Bu vazifesi bu kadar heyecan verici yapan şey, Japonya’nın Hayabusa2’si ve NASA’nın Osiris-Rex’i üzere uzay araçlarıyla asteroidlere yapılan evvelki ziyaretlerin sürprizler bulması.” diyen Michel, şöyle devam etti:

“Dimorphos’un büyüklüğü dışında fizikî özellikleri hakkında çok az şey biliyoruz. Tesirin modellenmesi, bir dizi muhtemel sonucu gösteriyor. Ne kadar çok fırlatılırsa, o kadar çok Dimorphos saptırılır. Tesirin etkisi beş, hatta sekiz faktörle çarpılabilir.”

“Çok garip şeyler olabilir”

DART’ın çarpma tesirinin asteroidin formunu değiştirebileceğini lisana getiren Cheng de soluk bir kuyruklu yıldız üzere bir toz bulutunu takip eden “aktif bir asteroit” olabileceğini kaydetti ve ekledi: “Çok garip şeyler olabilir.”